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2019 Jul, Steven Holl, un maestro

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Steven Holl and Alberto Campo Baeza

UNA NUEVA ARCADIA

La obra de Steven Holl en Rhinebeck

La obra del extraordinario arquitecto norteamericano Steven Holl, podría resumirse en el conjunto de piezas que ha levantado cerca de Nueva York, en Rhinebeck, un lugar que parece un paraíso, una Arcadia. Porque eso, una Arcadia es lo que realmente es aquella naturaleza en la que nuestro arquitecto ha implantado sus piezas. Un conjunto de piezas “clásicas” de primerísimo orden. En cada una de ellas el maestro investiga sobre diversos temas espaciales.

El Oxford dictionary define Arcadian como “relating to an idylic country scene or way of life origin from Arcadia, a región of Southern Greece”

En literatura clásica se define Arcadia como locus amenus. El primero que habla de la Arcadia es Virgilio en Las Bucólicas: la Arcadia como un mundo perdido de idílico encanto. Y hablan de ella desde Ovidio hasta Petrarca, desde Cervantes hasta Góngora. Y Goethe en su Italian Journey, y Nietzsche en All too human.

Giorgione pinta la Arcadia en su Tempestad, y Nicolás Poussin en su Et in Arcadia ego ( Les bergers de L´Arcade ). Aunque Steven Holl prefiere ligar estas piezas a una luminist architecture representada por el cuadro Moonlight de Washington Alston de 1819, hoy en el Museo de Fine Arts de Boston.

“Today, the freedom to embrace spatial energy has the potential to bring the joy of innovative architecture to anyone” y termina con un “ A new Luminist architecture could inspire Works of experimental light and spatial energy that simoultaneously preserves and nourrishes the natural landscape crucial for our future”

Y con estas ideas, ha puesto en pie esta nueva Arcadia.

¿Puede un artista crearse su propio mundo? ¿Puede un arquitecto construirse su propio entorno, y habitarlo y disfrutarlo? Así lo hicieron muchos de los maestros. Soane se hace su casa en Londres, la que ahora conocemos como casa-museo. Y no le va a la zaga Melnikov con su casa de Moscú. ¿Y cómo no hablar aquí del cabanon de Le Corbusier?

Pues con ese mismo espíritu, el espíritu de los maestros, Steven Holl ha creado su paraíso propio, su Arcadia, en Rhinebeck, cerca de Nueva York.

Alguna vez he escrito sobre las sólo 37 obras de teatro de William Shakespeare para justificar el reducido número de mis proyectos. Pues Steven Holl, con sólo los proyectos de Rhinebeck, podría pasar a la Historia ¡tan buenos son!

EX OF IN HOUSE

Rhinebeck, New York 2015- 2016

INTERSECCIÓN. Porque eso es esta pieza, una maravillosa intersección de esferas, de espacios paralelepipédicos con esferas. Cuando se ven las maquetas se entiende todavía mejor el rigor de la operación.

Desde la entrada, a través de una increíble esfera de madera, hasta la esquina opuesta en todo lo alto, con el suelo y el diedro en vidrio transparente sobre las trazas circulares.

Las fotografías con las que se publica no son capaces de traducir la claridad conceptual y luminosa que tienen esos espacios construidos. Apunta con razón Steven Holl, que son espacios para ser vividos en el interior.

Es muy hermosa la imagen de Steven Holl en el espacio esférico under construction, antes de ser recubierto, en la estructura, como aparece en la portada de la revista coreana SOONGSIL UNIVERSITY HYUNGNAM HALL de Seoul. Parece mentira que se puedan decir tantas cosas con tan poco. Este sí que es de verdad un “less is more”

En su libro se define así:

The Ex of In House explores a language of space, aimed at inner spatial energy strongly bound to the ecology of the place – questioning current clichés of architectural language and commercial practice. The house is a built manifestation of the research and development project Explorations of «IN» under development at Steven Holl Architects since June 2014.

The house was made almost entirely from raw materials by the builders, crafting solid mahogany window and door frames, a mahogany stair and birch plywood walls. There is no use of sheetrock. The spherical intersection space was also crafted in curved, thin wood layers. All natural oiled wood and plywood interior finishes are part of the arte povera materiality and economy of this place of wabi-sabi.

Entre las muchas maquetas, la maqueta nº 5 expresa muy bien lo que luego ha construido, hermoso y claro. O el precioso dibujo de la página 15 que titula “spherical intersections”

Y, cuando el arquitecto, intentando explicarnos la función nos dice: “ The house has no bedrooms but sleeps five people confortably”, nuestra memoria se pregunta ¿recuerdan ustedes los bedroom de la Farnstworth House de Mies o de la Ville Savoye de Le Corbusier? Pues yo tampoco. Ni falta que hace.

La lección del espacio esférico, aprendida seguramente del Panteon de Roma, se recita aquí con otras medidas y con otra música, con un resultado hermosísimo, con una universalidad patente. Creo que esta pieza pasará, debería haber pasado ya, a la Historia de la Arquitectura.

T 2 RESERVE

Rhinebeck, New York 2014- 2016

ADICIÓN. Si la pieza anterior era una operación de intersección, ésta lo es de adición. Transforma una “hunting shack”, una cabaña de caza a la que añade 7 torretas de luz, logrando unos resultados espaciales de gran hermosura. Él los llama “metaphysical foundation” y creo que tiene razón. Va excavando las esquinas, los triedros de sombra, transformándolos en triedros de luz, con una antigua sabiduría. Donde hay más oscuridad, pone más luz.

Negro por fuera, blanco por dentro. Es la casa donde viven y trabajan los estudiantes, a la que Steven Holl llama, significativamente, reserva.

LITTLE TESSERACT

Rhinebeck, New York 2001

Es la casa donde viven Steven, Dimitra con su hija Io. Una pieza increíble, un sencillo cubo con un triángulo de luz en todo lo alto. Una intervención estructural sobre una pieza existente

El arquitecto la describe así:

A hollow charcoal cube is warped by distorting forces opening a triangle of light from above. This cubic wooden structure is linked by an exoskeletal steel «L» to an existing stone «U.»

T SPACE GALLERY

Rhinebeck, Dutchess County, New York, under construction

Aquí vuelve a excavar los triedros de sombra con la luz. Y trae como referencia las imágenes del escultor vasco Eduardo Chillida que hizo esa operación en el interior de una montaña. Aquí el diálogo de las sombras con la luz es más vivo, más visible, más arquitectónico.

Rompe todos los triedros de sombra para llenarlos de luz. Lo que Bernini hacía magistralmente en su arquitectura barroca borracha de formas, lo hace aquí Steven Holl, también magistralmente, de una manera muy precisa y concisa.

REFUGE. ROUND LAKE HUT

Rhinebeck, New York 2001

De pequeñas dimensiones, como si se tratara de un pequeño observatorio frente al paisaje, es donde el maestro se retira para, aislado, pensar y dibujar y pintar, a estar on silence. La cabaña de las acuarelas “in the solitude”.

Como si de la cabaña del Abate Laugier se tratara, la pieza flota en el bosque como un sueño hecho realidad. Se entiende bien que allí nuestro arquitecto pueda concentrarse, y bien, para generar nuevas y profundas ideas de arquitectura.

ARCHITECTURAL ARCHIVES AND RESEARCH LIBRARY

El Nuevo edificio para los archivos de la Fundación de nuestro arquitecto, es una vez más una preciosa pieza “muy Steven Holl”. Uno se imagina el enorme disfrute que va a suponer el poder consultar y estudiar, todo junto, el material original de sus maravillosos dibujos y maquetas.

The archive includes over 1,200 models, 3,300 books, 20,000 individual watercolors and assorted furniture, artwork, correspondence, drawing sets, material samples and photographs. The new building will also serve students of the Foundation’s summer architecture residency, which takes place in the month of July and is already housed on T2 Reserve.

Tras ver directamente estas obras, debo apuntar que ninguna de las fotografías que se han publicado le hacen justicia. Espero que alguno de los mejores fotógrafos de arquitectura del mundo, venga a Rhinebeck para dar testimonio gráfico veraz de lo que aquí sucede.

Considero a Steven Holl como uno de los claros maestros de la arquitectura contemporánea. Sus obras son todas muy hermosas, apoyadas en un pensamiento siempre claro y profundo.

“The essence of a work of architecture is an organic link between concept and form” ¿se puede ser más claro?

O la preciosa cita de Robert Kelly que hace en su libro : “to offer this land to heaven and see what comes”, que es lo que ha hecho Steven Holl en todas y cada una de las piezas de este lugar, de esta nueva Arcadia.

Firma Alberto

Alberto Campo Baeza

Tras una visita inolvidable a ese lugar maravilloso con Steven y Dimitra y la pequeña Io, y los arquitectos españoles Miguel Quismondo y Jacobo Mingorance, en un soleado 3 de junio de 2019.